Thursday, May 21, 2015

Life and the Ultramarathon are both a Process

Life is a process, my brother! It takes nine months to be born and only one second to die. In life, there is joy, suffering and learning the processes to get through it. 
(Edna Jackeline Vázquez Núñez)

What is this life? A frenzy, 
What is this life? An illusion,
a shadow, a delirium, a fiction.
The greatest good's but little, 
and this life is a dream, 
and dreams are only dreams.
(Pedro Calderón de la Barca)

One premise of humanity is happiness, so in the course of life one learns to achieve it. With character we direct ourselves to conquer our dreams with the hope of reaching them through hard work, dedication and perseverance.




"Life as an Ultramarathoner is more than a lifestyle and miles. It’s a path of cycles, events, moments, achievements, and experiences, all with the firm intention 
to transcend as a person." 

A little history: I started running 17 years ago with a 24 hour race in my hometown of Monterrey, NL Mexico. It was in Parque Niños Héroes (the Park of Heroic Children) and I was accompanied by my aunt, Dr. Maria Elena Corral Martinez, who was into ultras at the time, as well as Julio Mitates, who had a radio program called “Put On Your Running Shoes”. We shared all the information and experiences we had in the pleasant atmosphere of warmth covering my youth. 

I watched the dawn rise over Morones Prieto Ave., and I ran, enjoying the rosy light of the sun as it set, having usually run anywhere from 80 to 100 km.



It was from there that I ventured into Ironmans, running two consecutive races that eventually led me to the international IAU. (International Association of Ultrarunners)

So this how I grew up and how I learned. Today I continue along in the ultramarathon , where my sacred stories have been forged, those of my experiences in racing that have created my special style of life – a human relationship between the interaction of nature and sports that running provides.

Thanks to that, in April of 1998, in my hometown of Monterrey, Nuevo Leon, and with the help of the Association of Ultra Distance Sports directed by the Jorge Luis and Silivia Andonie, I managed to become the youngest woman in the world to run an ultra distance. 
I went on to run many ultras in Mexico and from 1998 to 2004, I participated in global events representing Mexico at the World Championships – (IAU) and the International Association of Ultra Runners in Europe, Asia and America.

Since my teenage years, the foundation of the ultramarathon discipline was set. Prior to that, during my childhood, it was constructed from activities such as ballet and sports like gymnastics, swimming, basketball and the education by The Militarized Sports "Pentathlon"
(Pentatlón Deportivo Militarizado)

 Then I was also blessed to have an education through the financial support of the School of Languages, and later by the University of Monterrey where I received my bachelor’s in Higher Education and Human Relations. I went on to study my specialty in social psychology, behavior and work from the University of Seville (Spain), and finally received studies of MBA at Robert Morris University in Illinois.



The most important foundations of my life were provided by my family: my parents Arturo and Adriana, my sisters Zailly and Yvonne, my grandparents, uncles and aunts. With their love, patience, help, dedication, trust and unconditional support in all that I do, I continue to develop new projects and activities in my life.

How is the ultramarathon like a religion? Because it has lifted me across several stages of my life, to confront trials with hope and faith, to be a better person, to find happiness, peace and love. It has done these things since my childhood, through my youth and adolescence, continuing on through my educational and professional life.  It has helped me through the immigration process, from Monterrey, Mexico to Seville, Spain to Chicago, USA. Likewise, it has helped me adapt to new cultures, learn a new language and integrate multiculturally in a place like Chicago. It has helped me acquire the knowledge and experience necessary for directing business operations in manufacturing (Food Manufacturing) and working long hours, in strengthening my physical strength and helping me adapt to the cold Illinois weather. Through my training, I have discovered and conquered new races in Illinois, Wisconsin, Michigan and Ohio, participating in distances of 50 miles, 50k, 100k, 100 miles, as well as biking the long distances and triathlons.

It was in this manner too that I learned to direct my personal life, where I loved until I hit the wall and later on crossed the terrain of overcoming a divorce only to find myself again through my religion, the ultramarathon. It happened first at the Kettle Moraine 100 Mile race in Wisconsin and continued through the Four Deserts Series, where I discovered myself running 250 km of the Atacama in Chile, the most arid desert on earth.

The 4 Deserts Race Series is an annual series of four 250-kilometer (155-mile) races across deserts around the globe. The races were recognized as the world's leading endurance footrace series by TIME magazine in 2009 and 2010 and by others as the "Ultimate test of human endurance".

The hope of reaching fulfillment in different phases and the passion for finding myself have been major sources of direction, causing me to be in control of my own life, leaving a legacy of transcendence and perseverance. This has prepared me to leave my mark on the world with a focus on helping develop social-personal relationships, to leave the world a better place. 
"Life is a process, my brother! 
It takes nine months to be born and only one second to die. In life, there is joy, suffering and learning the processes to get through it."

Life, like the ultramarathon, has taught me to be strong and to endure, which is the capacity to confront and handle whatever life throws at us. That’s what life is all about.

No matter how you look at it, I see the ultra distance as my religion – that which completes me. It’s where I’ve found the strength to continue, the discipline to adapt, the humility to live an austere life. It’s where I’ve learned to help and give a hand to others, even if they have offended me. It’s where I’ve drawn strength from my weaknesses and found the soul to rise up when all seems lost and finished.

It’s where I’ve found the passion to do what I love the most and where I dream of things to accomplish. I do so with constant preparation, with the hope that everything will be okay, day to day, with the love to give and share my strengths, achievements, successes and failures.  I do so with the firm desire to help humanity live a life full of “happiness”.

As the great thinkers said, there are no losers – I say there are only opportunities to develop, create and manage crises that will raise us up towards happiness and success. 

Like all of the stages of life, I too have been down different paths, only to affirm that I am blessed to have found a special man in this world. In this world that never stops spinning, where everything changes and nothing is permanent, our love has remained constant. It has done so through all the ups and downs, through all the adventures, the perseverance and the irresistible desire to know new deserts and hidden islands. Yes, Jeff “The Iron” Lung, is my life partner – the one who is by my side for every project, every dream, every cruise, through the tiredness, moodiness, all the training, hard work, joy and laughter. He understands that the ultramarathon is like a religion and that this forms an important part of our life together.

Jeff has the ability to appreciate and know the strength and endurance required for the ultramarathon because he has participated in races of 100 miles, 24 hours, 50 miles, 50k, marathons as Boston, Chicago, Monterrey and Now, in his life as a boxer, he also understands the type of punches life can doll out.

Here we go again with a new challenge of the unknown, 250km across the Gobi Desert in China, from Sunday, May 31 to Saturday, June 6, 2015. With a base of strength training set by Jeff Lung, a desert ultramarathon running program advised by Nahila San Juan Hernandez, a swimming program that help me to recovering my muscles properly, I have also complemented my training with yoga from the instructors of Tejas Yoga, which has given me concentration as well as muscular and mental relaxation and with medical attentions of Dr. Victor Garza Hernandez.

The Gobi Desert in China will be a new ultramarathon challenge for me – a dream that I’ve had since I’ve been working so hard to conquer it. The Gobi Desert (in Mongolian: Говь; Chinese: 戈壁, Pinyin: gē bì) is a large desert region situated in the north of China, south of Mongolia. It is considered one of the largest and most important deserts of the world. It is surrounded by the Altai Mountains and the Mongolian steppes to the north; the Tibetan plateau to the south, and the North China Plains to the southeast. 


I dedicate this new challenge of running 250k across the Chinese Gobi Desert to my home country of Mexico, hoping that it finds the love and peace that it needs now. I also dedicate this race especially to my Mexican brothers and sisters who have come to the United States looking to reach their dreams, “the dreamers,” whose hard work, dedication and perseverance continues. Likewise I devote my efforts to the great United States, where many doors were opened for me, giving me protection and the opportunity to continue developing as a professional and a human being.


Latin Community in Chicago, Illinois



I will also run this Gobi Desert for Mission 29.2, a non-profit organization from Chicago that supports the development of communities throughout the world with 
a focus on supporting youth education.

And like my love Jeff Lung says, “Everything will be fine”; my adorable father Arturo Vazquez says “You can do it, everything is possible my daughter”; my sweet mother Adriana Nunez reminds me “Edna, remember you were born to be happy”; my lovely grandma Rosa Corral "Follow your dreams", my dear uncle Ruben Hipolito says“Con Todo”; and as the man who left a legacy of perseverance on the Mexican people, my grandfather Javier Nunez Meza would say, 
“Leave your mark on the world before you die and transcend humanity.”

Well here we go “Con Todo”, from the windy city of Chicago, the town Billy Sunday couldn’t shut down, where we walk along State Street, that great street, having coffee or lemonade in Millennium Park… and with the force of the dearest neighborhood where I was born, with Norteño pride from the dreamland that is Nuevo Leon, the land that I always dream of and where I always say, “Si señor, llevo en mi corazón la Sultana de Monterrey, Nuevo León México!”


The Gobi Desert of China in my feet, in my heart and in my soul, 
we’ll see you very soon Amigos "Con Todo" ! 

"Conqueror of Dreams and lover of Ultra marathons"
Edna Jackeline Vazquez Nunez

Translated by Jeffery Lung

La vida y la Ultramaratón son un proceso

¡La vida es un proceso mi hermano!  para nacer nueve  meses de gestación y para morir en un segundo. En la vida se goza, se sufre, y se aprende de los procesos para operarla. 
(Edna Jackeline Vázquez Núñez)
¿Qué es la vida?  Un frenesí.
¿Qué es la vida?  Una ilusión,
una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño:
que toda la vida es sueño, 
y los sueños, sueños son.
              (Pedro Calderón de la Barca)

Una premisa del ser humano es la Felicidad, así pues en el transcurso de  la vida se aprende el camino para llegar a ella,  con carácter nos dirigimos a la conquista de nuestros sueños con la esperanza de alcanzarlos mediante el arduo  trabajo, la dedicación y la perseverancia.

Mamá Adriana y Edna (2meses)


Papá Arturo y Edna 2015
(Santuario de Nuestra Senora de Guadalupe 
 Des Plaines ,Illinois)

"La vida como ultramaratonista es más que un estilo de vida, es una trayectoria de ciclos, eventos, momentos, sucesos, experiencias con el firme propósito de trascender como persona."


Un poco de historia, hace diecisiete años inicié en el trote de 24 horas en mi natal Monterrey, NL México, en el Parque Niños Héroes, en compañía de mi tía abuela la Dra. María Elena Corral Martínez, sus charlas giraban en torno a la ultradistancia, además del maestro Julio Mitates quien tenía un programa de radio  “Pongase los Tenis”  nos aportaba información y experiencia en un ambiente placentero cubriendo de cordialidad mi  adolescencia.

Contemplaba el alba en la gran vía de Morones Prieto, mientras corría, disfrutaba la luz sonrosada de los rayos del sol  hasta el ocaso, de modo que al transcurrir las  concluía con  la distancia propuesta  de 80 a 100 km.



Así pues  tras ese entrenamiento  incursiono al IRONMAN 2000, 2001 en dos series consecutivas que posteriormente me condujeron a la IAU (International Association of Ultrarunners).

De modo que en este contexto  he crecido, aprendido y continuo en el Ultra Maratón, donde se han forjado mis historias sagradas, que son las experiencias vividas en las carreras, un aspecto importante, entre otros,  que me  proporciona elementos para crearme un estilo especial de mi vida. Una relación humana entre la interacción de la  naturaleza y ambiente deportivo que te proporciona el correr.

Gracias a esto  me ha transformado en una pionera de la Ultra Maratón en México, en  abril de 1998, en mi tierra natal Monterrey, Nuevo León,  México. Además de la colaboración de la Asociación de Deportes de Ultra Distancia dirigida por la familia Andonie, Jorge Luis y Silvia, logré ser la mujer más joven del mundo  en correr Ultra Distancia – Ultra Marathones en Mexico  en 1998 – 2004 participando en eventos Mundiales representando a México en la talla de Worldwide (World Championships - IAU) por la interantional Association of Ultrarunners en Europa, Asia y América.

Así que, desde mi adolescencia se dieron las bases para ir  construyendo un estilo de vida con base en esta disciplina “Ultra Maratón”, anteriormente, durante la infancia con actividades artísticas como el ballet, y las deportivas como gimnasia olímpica, natación, basquetbol y también con la formación del Pentatlón Deportivo Militarizado Universitario.

Luego, en cuanto a mi educación académica  fui bendecida al otorgarme apoyo financiero desde la Escuela de Idiomas, luego por mi alma Mater Universidad de Monterrey, en el Bachillerato Técnico, posteriormente en Nivel Superior con la Licenciatura en Relaciones  Humanas, Especialidad en Área mayor en Psicología Social, Conductual y Laboral  en la  Universidad de Sevilla, España, además de Estudios de Postgrado  con la Maestría en Negocios en la  Robert Morris University, Illinois.



Los cimientos más importantes de mi vida me los proporcionó el  núcleo familiar, mis padres Arturo y  Adriana, mis hermanas Zailly y Yvonne, abuelitos, tíos y tías con su amor, paciencia,  ayuda, dedicación y trabajo continuo, su confianza y su incondicional apoyo en cada uno de mis proyectos e inquietudes por desarrollar nuevas actividades en mi vida.

La Ultra Maratón , ¿por qué cómo una religión?, porque me ha llevado a cruzar etapas de mi vida, enfrentando procesos con esperanza y fe, siendo mejor ser humano, encontrando la felicidad, paz y amor, como lo fue en mi infancia, adolescencia, juventud, mi vida adulta educativa,  profesional y laboral. Inclusive  como en  procesos migratorios para reubicarme de mi natal Monterrey,  Nuevo León, México a Sevilla,  España, posteriormente a Chicago, Illinois, USA. De la misma manera  en la adaptación a nuevas culturas adquiriendo un nuevo idioma, en  la integración de un sistema socio cultural múltiple en un solo espacio como el de Chicago.

Adquiriendo conocimiento, experiencia laboral en la industria manufacturera - industria de los alimentos -procesamiento de alimentos (Food Manufacturing) y así dirigiendo operaciones de negocios por largas jornadas de trabajo.

Fortaleciendo mi fuerza física para la adaptación del clima “frio” en toda la región de Illinois. Desarrollando esquemas de entrenamiento para seguir corriendo en la ultra maratón, descubrir y conquistar nuevas carreras en Illinois, Wisconsin, Michigan, Ohio participando en 50 miles, 50 km, 100Km, 100 miles, (160km) biking en long distances.  

Así como también aprendí a dirigir mi vida sentimental  en la cual ame y fui amada, hiiting the wall y después cruzar terrenos de una vida a otra al superar el divorcio, y  encontrarme a mí misma nuevamente como en  mi religión,  “La Ultra Maratón” en las 100 millas en Kettle Moraine, Wisconsin hasta llegar a la serie de los cuatro  Desiertos, descubriendo el desierto más árido del planeta Atacama, Chile en un recorrido de 250 km. 

Así fue en el 2013 decidí incursionar en la serie 4 Deserts, es decir 4 Desiertos, comencé con el Desierto de Atacama, Chile. Esta es la serie de 4 carreras que constan en correr 250km (155miles) cruzando los Desiertos más demandantes de la ultra maratón en varios lugares del planeta. Esta serie ha sido reconocida como líder de las carreras a pie y resistencia en el mundo nombrada por la revista Time en 2009, 2010 y por otros quien la han nombrado “la prueba definitiva de la resistencia humana”.



La esperanza de llegar a la plenitud en diferentes fases y la pasión por encontrarme a mí misma han sido los puntos cardinales para dirigir y ser líder de mi propia vida, dejando un legado de trascendencia y perseverancia en la preparación para marcar huella en el mundo con el enfoque humano, de ayuda y en el desarrollo socio –personal para ayudar a tener un mundo mejor.

En la vida se goza, se sufre, y se aprende de los procesos para operarla, porque lo que si es cierto es que ¡la vida es un proceso mi hermano!  para nacer nueve  meses de gestación y para morir en un segundo.

La vida, como la Ultra Maratón me ha enseñado a obtener resistencia/endurance que es la capacidad para enfrentar y soportar sucesos que conllevan un alto nivel de esfuerzo, ¿qué no es esto la vida?

Sea cual sea el ángulo de vista solo afirmo que la ultra distancia es como  mi religión y mi complemento, es algo donde he encontrado la fuerza para seguir, la disciplina para moldear, la humildad para vivir austero, para dar ayuda y dar la mano al prójimo aunque me hayan  ofendido, sacar fuerza de  mis flaquezas y de mi alma para levantarme cuando todo sea perdido y se haya terminado.

La pasión por hacer lo que más me gusta y lo que sueño lograr con la constante preparación, con la esperanza de que todo estará bien día  a día, con el amor para dar y compartir esfuerzos, logros, éxitos, y fracasos. Con la firme voluntad  de ayudar a la humanidad para encontrar la plenitud del ser humano “La Felicidad”.

Así como los grandes pensadores, no existen perdedores sino oportunidades para desarrollar, crear y dirigir nuestras crisis que pueden llevarnos al éxito y a la felicidad, como todas las etapas de la vida también he visto diferentes caminos o brechas por recorrer y afirmo que soy bendecida por haber encontrado a un hombre especial en este mundo; mundo que suele rotar día y noche donde toda cambia y nada permanece, pero lo que sí puedo señalar es que nuestro Amor ha permanecido en nuestras vidas en las subidas o bajadas, de lo inquieta que soy, de lo aventurera, perseverante e irresistible por conocer nuevos desiertos o islas desconocidas si Jeff “El Iron Lung” compañero de vida, quien está a mi lado en proyectos, sueños, travesías, cansancios, mal humor, entrenamientos, alegrías, risas y entiende “La Ultra Maratón” como una religión y esto forma una parte importante en nuestra vida.

Jeff tiene la facultad para apreciar y conocer la fuerza y la resistencia que se requieren en los ultra maratones pues él ha participado en 100 millas, 24 horas, 50 millas, 50 km, Maratón de Boston, Chicago, Monterrey NL México, ahora en carrera del boxing y en los golpes diarios que la vida le ha dado por aprendizaje.

Aquí vamos por un nuevo reto hacia el Desierto desconocido Gobi, China 250Km, del domingo 31 de Mayo 2015 al sábado 6 de Junio 2015, con un esquema de entrenamiento de fuerza establecido por Jeff Lung, (Iron Lung Fitness) con un programa de entrenamiento de ultra maratón para desierto asesorado por Nahila San Juan Hernández, la combinación de un programa de natación que me proporciona un proceso de recuperación muscular efectivo, la práctica de la disciplina de la Yoga como un complemento de concentración, relajación muscular y mental impartido por instructores de Tejas Yoga y la atención medica del Dr. Victor Garza Hernández,

Rumbo al  desierto de Gobi, China será para mí un nuevo reto de la Ultra maratón, un sueño que he tenido del cual he estado trabajando arduo para conquistarlo.


El desierto de Gobi (en mongol: Говь; chino: 戈壁pinyin: gē bì) es una gran región desértica situada entre el norte de China y el sur de Mongolia. Se puede considerar uno de los desiertos, o zonas desérticas, más grandes e importantes del mundo. Lo rodean las montañas de Altái y las estepas de Mongolia, por el norte; la meseta del Tíbet, por el suroeste; y la Llanura del Norte de China, por el sureste. (Wright, John W. 2006, p. 456.)


Este nuevo reto de correr 250 km en el Desierto de Gobi, China lo dedico a mi país natal México para alcanzar la Paz y el Amor que nuestra nación ahora necesita, también dedico esta carrera a la comunidad Latina, en especial a todas mis hermanas y hermanos mexicanas que radican en Estados Unidos quienes buscan alcanzar sus sueños “Los Dreamers” bajo el trabajo duro, dedicación y perseverancia, así mismo ofrezco este nuevo sueño al gran país donde hoy radico Estados Unidos de América,  quien me abrió las puertas, me brindo protección y la oportunidad de seguir desarrollándome como profesionista  y ser humano.  


Comunidad Latina en Chicago, Illinois


También correré el Desierto de Gobi por una causa para Misión 29.2 esta es una organización sin fines de lucro con sede en Chicago, Illinois que colabora en el desarrollo de las comunidades en todo el mundo, con un enfoque en el apoyo a la educación de los niños.

Y como dice mi amado Jeff Lung “Todo estará bien”, mi adorado padre Arturo Vázquez “Tu pudes, todo es posible mi’ja”, mi linda mamá que me dice Edna recuerda que “naciste para ser Feliz”,  mi tierna abuelita Rosa “Sigue tus sueños, son tus objetivos”, mi querido Tío Rubén Hipólito “Con Todo” y el hombre que dejó su legado de perseverancia en la sociedad mexicana mi abuelito Javier Núñez Meza “mi’ja tan guapa deja huella antes de morir” trasciende en la humanidad.

Pues aquí vamos “Con todo” desde la ciudad de los vientos Chicago, Illinois donde se ama pasear los domingos, caminar por la calle State, tomar café o limonada en el Milenio Park;  y con la fuerza de los barrios más queridos donde nací con gente de progreso, con orgullo norteño de la tierra del sueño que se llama Nuevo León, tierra linda que siempre sueño y que muy dentro llevo si señor, llevo en mi corazón el Cerro de La Silla en la Sultana de Monterrey, Nuevo León México.


El desierto de Gobi, China 
En mis pies, en mi corazón y en mi alma nos vemos prontito amigos, 
“ Con Todo" !

"Conquistadora de Sueños y amante a las carreras de la ultra maraton"
Edna Jackeline Vazquez Nunez